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Jacob Aue Sobol

The most difficult thing for me is to take pictures from far away.

Jacob Aue Sobol

Jacob Aue Sobol es un fotógrafo danés nacido en Copenhague en 1976. Creció en Brondby Strand, un suburbio al sur de Copenhague y estudió en la escuela de cine European Film College y en la escuela de fotografía artística y documental Fatamorgana, la Danish School of Documentary and Art Photography. Aquí nace su particular y expresivo estilo fotográfico que ha ido desarrollando hasta la actualidad.

En 1996 murió su padre. Siempre le había contado muchas historias sobre Groenlandia, e incluso le había dado un libro de un artista con dibujos y poemas sobre la vida diaria en la costa este de esta isla. Así que en otoño de 1999, Sobol decide marchar a la remota aldea groenlandesa de Tiniteqilaaq.

En un principio la estancia estaba prevista para unas pocas semanas, pero se quedó un total de tres años viviendo con su novia groenlandesa Sabine y su familia, como pescador y cazador. Allí nació su proyecto fotográfico Sabine publicado en 2004 y nominado en 2005 en el Deutsche Börse Photography Prize.

El verano de 2005, Sobol fue con un equipo de filmación en Guatemala para hacer un documental sobre el primer viaje de un niña maya al océano. El año siguiente volvió a las montañas de Guatemala, esta vez él solo, para quedarse con una familia indígena, los Gómez-Brito, durante un mes para documentar su vida cotidiana. El proyecto ganó el primer premio, en el Daily Life Stories de World Press Photo del 2006.

En 2006 se trasladó a Tokio para pasar 18 meses fotografiando la ciudad para su libro I, Tokio. Según él mismo, cuando llegó por primera vez y comenzó a disparar fotos, se sintió abrumado por la ciudad y sus habitantes. Estaba rodeado de gente, pero nadie hacía contacto visual con él. Era abrumador pero a la vez aislante. Su publicación le llevó a ganar el Leica European Publishers Award en 2008. Ese mismo año, trabajó en Bangkok fotografiando niños que luchaban por vivir en los barrios pobres de Sukhumvit, a pesar de la creciente prosperidad económica del país.

Jacob Aue Sobol
Portada de la revista Exit núm 49 del 2013
Jacob Aue Sobol
Portada del libro I, Tokyo de Jacob Aue Sobol

En 2012 realiza su trabajo Arrivals and Departures, fruto de su viaje en el tren Transiberiano desde Moscú hasta Pekín. En este viaje le acompañaba un equipo de la marca Leica que documentaba su trabajo, mientras Sobol usaba la Leica M Monochrom.

Sobol es miembro de la agencia Magnum Photos. Está totalmente de acuerdo con su filosofía de trabajar de una forma sencilla y honesta, en el sentido de que es consciente de que cuando se mira todo con "la inocencia de la primera vez" salen cosas irrepetibles.

Encuentra difícil trabajar en lugares en los que no se siente a gusto, con los que no siente una conexión. Por eso no suele hacer encargos. Sus imágenes suelen reflejar cómo se siente en determinados momentos de su vida o incluso en un día en concreto. Según explica, desde su primer trabajo, Sabine, que es una especie de autobiografía, se ha acostumbrado a expresar sus sentimientos y su vida personal a través de la cámara y de sus fotos. También fotografía cuando siente curiosidad hacia un individuo, por su vida o por cómo se siente. Aunque sea una persona tímida, le gusta compartir momentos con desconocidos.

Su fotografía es analógica, exceptuando el trabajo conjunto con Leica de Arrivals and Departures. Utiliza película T-Max 3200 ya que tiene mucho grano, las revela en alto contraste, y las escanea para terminar de trabajarlas con Photoshop.

Suele fotografiar en blanco y negro. Explica que cada vez que comienza un nuevo proyecto, utiliza película en color para intentar renovarse, cambiar, pero siempre acaba volviendo al blanco y negro. Piensa que sus fotografías en color pueden ser bonitas, feas, incluso interesantes, pero no siente nada hacia ellas.

Sobol también imparte workshops en diferentes países, normalmente organizados por Magnum, y ha realizado exposiciones individuales y colectivas en todo el mundo.

Para finalizar, recomendamos consultar algunos de sus libros en la Biblioteca de Fotografía del IEFC, donde se puede encontrar una muestra significativa de sus trabajos.


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